赞美诗史话——第77首 小伯利恒歌

来源: 徵羽 2019-06-20 00:40:05 只看该作者 |阅读模式

77首 小伯利恒歌

O little town of Bethlehem

经文:“犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中并不是最小的,因为将来有一位君王要从你那里出来,牧养我以色列民 ” (太2:6)。

       《小伯利恒歌》的作者布鲁克斯(P.Brooks,1835一1893)是美国的牧师,后为主教.他是一位布道家,自幼就爱唱赞美诗,高中毕业时,已能背诵200多首了。他在哈佛大学毕业后,进弗吉尼亚州亚历山大城圣公会神学院,1859年被按立为会吏,1862年升会长,起先在费城圣公会圣灵降临堂任牧职。他工作努力,成绩卓著,后来,波士顿城的圣三一堂慕名请他去担任牧职。1872年时波士顿城失火,三一堂被焚烧,布氏到任后立即从事重建新堂的伟工,以他的辛勤劳动、动人的讲道感动了信徒,大家齐心协力,终于在短期内大功告成。凡与他接触过的人,都很爱戴他,佩服他的为人和善,工作踏实。

        布氏在工作之余 ,还兼任耶鲁神学院讲道学教授。在那里他提出了“讲道是通过人格传播真理”的至理名言。1880年他访问英伦,曾在温泽宫廷教堂向维多利亚女王讲道。 1885年他获牛津大学神学博士学位, 1891年当选为马萨诸塞教区主教,15个月后,骤然息劳去世。

       布鲁克斯平生写过一些圣诗,其中最脍炙人口的就是《小伯利恒歌》。1865年布氏畅游犹太,在伯利恒度过了一个极有意义的圣诞节。1224 日,适逢礼拜天,他从耶路撒冷骑着马驹来到了伯利恒。傍晚,他访问了传说中牧羊人按着更次看守羊群的旷野。夜幕下垂之时,他在伯利恒圣诞堂参加圣诞礼拜 (相传圣诞堂就是建造在主耶稣诞生的地).礼拜从夜里10点开始,一直延续到第二天凌晨3点。连续不断的颂歌,无限欢乐的赞美,虔诚崇拜的信徒群众,都给布氏一个深刻难忘的印象。他立即写信回国给他所服务的费城礼拜堂信徒,告诉他们自己的切身感受和灵性的体会。“美哉小城小伯利恒”的词句就在他脑海里形成。三年后,他应他教堂中儿童们的要求,才写出这首诗来,想交给圣三一堂的唱诗班练唱,于是就请该堂主日学校主任兼管风琴师雷德纳(LRedner1830-1908)谱曲。雷德纳读了这首诗后,等候灵感,但一直写不出曲调来,直到圣诞节前几天的一个夜晚,一首美丽如铃声的曲调,突然涌现在雷德纳的脑海中,他急忙找到了纸,将曲调记录下,也就是这首《圣路易 (STLOUIS)》。不到几年,这首美丽优雅的圣诞诗歌就在美国各教会通行,接着被选进各国的赞美诗中。近几年北京天主教编印的《圣歌选集》第8O页《小白冷城》也就是该诗的另一首汉译。其中如“试看暗街生光明,真光照耀永恒”句也极有意义。《小伯利恒歌》已成为近代流行最广的圣诞诗歌之一。原诗共五节,《新编》所用的译词是刘廷芳 (事略参阅第工65)1929年译成的。


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